2 мая

Российская императрица родилась 2 мая (21 апреля по старому стилю) 1729 года в Пруссии. Умерла 17 ноября (6 ноября по старому стилю) 1796 года в Санкт-Петербурге. Ее правление продолжалось с 1762 по 1796 год. Это время часто называют «золотым веком» Российской империи.

Николай Борисович Юсупов-старший, чье высокое общественное положение и огромное состояние сложились в эпоху царствования Екатерины Великой, в память об императрице, создал в 1819 году храм-памятник.
 
Небольшой и похожий на античный портик был построен по проекту Е.Д. Тюрина в западной части регулярного парка усадьбы Архангельское. Московский зодчий использовал для этой постройки четыре колонны и фронтон, демонтированные им при реконструкции малого дворца «Каприз». В портик поместили гипсовый бюст Екатерины II в виде древнеримской богини Минервы.
 
Позднее Юсупов пожелал заменить окрашенный под бронзу бюст на статую. В январе 1825 года князем был заключен соответствующий контракт с московской мастерской итальянского скульптора Сантина Петровича Кампиони (1774–1847 гг.). За образец была взята мраморная скульптура Екатерины II, исполненная в 1796 году выдающимся мастером классицизма Михаилом Ивановичем Козловским (1753–1802 гг.), которая сейчас находится в Государственном Русском музее.
 
Императрица предстает перед зрителем в облике древнеримской богини правосудия Фемиды — в античном одеянии, лавровом венке и диадеме. В одной руке она держит весы – символ справедливости, в другой указывает на лежащий у ног карающий меч, вложенный в свиток. Аллегорическая композиция воплощает идею просвещенного и мудрого правления.
 
На фризе размещена латинская надпись: «Божественной Екатерине». На стене позади ее фигуры воспроизведены слова великого поэта Возрождения Торквато Тассо из поэмы «Освобожденный Иерусалим»:
«Тебе, которой послало небо и даровала судьба
Желать справедливого и иметь возможность достигнуть желаемого».
 
Первым гостем Николая Борисовича из рода Романовых, увидевшим памятник, был внук Екатерины — император Николай I, посетивший Архангельское вскоре после своей коронации в 1826 году.
 
Павильон, первоначально называвшийся «Екатерининской беседкой», стал местом почитания и впоследствии начал именоваться «Храмом». Подобные «храмы», посвященные важным персонам или добродетелям, были нередки в усадебных парках конца XVIII – начала XIX веков.