28 ноября

В Парадной спальне Дворца экспонируются довольно редкие для музейных собраний две работы французского художника Шарля Ван Лоо (1719-1795), сюжеты которых связаны с открытиями в науке и их популяризацией. На первый взгляд, странным выглядит их присутствие в Спальне. Но эта комната служила гостиной, где хозяйка могла принимать гостей. Особенно популярными развлечениями в эпоху Просвещения были демонстрации различных опытов, чтобы женщина могла показать гостям свою осведомленность в науках.

Одна из парных картин – «Пневматический опыт» – была написана 245 лет назад, в 1771 году. Ее автор – Шарль Амеде Филипп Ван Лоо – умер 28 ноября 1795 года. Он принадлежал к династии художников, с 1748 года более 10 лет работал при дворе прусского короля Фридриха II, поэтому получил прозвище Ван Лоо Прусский.

Пневматическая машина – изобретение XVII века, результатом которого стало еще одно открытие – необходимость кислорода для существования живых существ. Суть опыта заключена в следующем: в стеклянный колпак помещалась птичка, из него с помощью насоса выкачивался воздух, птица бездыханная падала.

Интересна история бытования этих произведений Ван Лоо в собрании князя Н.Б. Юсупова (1751-1831): приобретены им в 1805 году и размещены в Петербурге во дворце на Фонтанке; после 1810 года перевезены в усадьбу Архангельское. В 1837 году (после смерти князя) отправлены сыном в Петербург во дворец на Мойке, с 1919 по 1924 годы именовавшийся Музей-дворец Юсуповых, откуда в 1925 году переданы в Эрмитаж. В 1932 году они вернулись в Музей-усадьбу «Архангельское».